016:滤镜+照片,Snapchat 们如何构造一个「增强现实」的世界?

现在的 SnapChat ,或许是除了 Uber、Airbnb 之后估值最高的创业公司了。但想我这样岁数的人,很难真正理解 SnapChat 的真正价值,《纽约客》曾经有一副漫画来描述上了岁数的人如何被 SnapChat 逼疯:

在很多人的印象里,SnapChat 是那个阅后即焚的聊天应用,在青少年群体里广为使用。2015 年初,一位名叫 Andrew Watts 的大学生在 Backchannel 上撰文介绍美国青少年如何看待各种社交媒体,其中在谈到 Snapchat 时表示:Snapchat is where we can really be ourselves while being attached to our social identity.

Watts 举了一个很有趣的例子,当你要在社交媒体上发布一张聚会的照片时,你会根据不同的社交媒体平台选择不同的照片:

  • You post yourself getting ready for the party, going to the party, having fun at the party, leaving at the end of the party, and waking up the morning after the party on Snapchat.
  • On Facebook you post the cute, posed pictures you took with your friends at the party with a few candids (definitely no alcohol in these photos).
  • On Instagram you pick the cutest one of the bunch to post to your network.

这大致就构成了 Snapchat 区别于其他社交媒体的主要特色:做你自己。这种真实的青少年生活状态在以主要用户群体都是青少年的社交媒体里显得极为正常,反过来就「刺激」更多用户分享一个个「真实的自己」,某种意义上也形成了网络效应。尤其是当 Watts 回应会不会担心 Snapchat 上的照片引发隐私泄露的问题时,他这样说道:

We aren’t sending pictures of our Social Security Cards here, we’re sending selfies and photos with us having 5 chins.

到此,假如你体会不到这个年轻人说这句话时的那种情感,你也永远无法理解 Snapchat 如此受年轻人的原因。一份来自美国投行 Piper Jaffray的最新调查显示,Snapchat 已超越Instagram、Twitter和Facebook,成为最受美国青少年欢迎社交平台:

A Piper Jaffray survey found that 35 percent of teenagers said Snapchat is their favorite social network, followed by Instagram (24 percent). Twitter and Facebook tied for third at 13 percent.

考虑到 Snapchat 即将启动的 250 亿美金的 IPO,或许会让人想起彼得蒂尔的金句:「我们想要一辆会飞的汽车,得到的却是140 个字符」。与另外两家备受瞩目的明星创业公司相比,比如Uber 改变了人类出行的方式(Uber 的无人驾驶更值得期待)、Airbnb 更新了人类出行后居住的方式,这两家公司至少实现了从虚拟世界到现实世界的「一键下单」,那么 Snapchat 的价值到底又在哪里呢?

硅谷投资公司 a16z 的 Benedict Evans 提供了一个观察视角,在他看来,Snapchat 的成功代表了基于移动设备的照片创新。这句话听起来挺别扭,但 Evans 敏锐注意到了「照片」在移动互联网时代的「变异」现象。

过去很长一段时间内,我们将照片看作记录当下世界的重要资料,与照片这个「产品」相对应的「生产工具」,则是相机。但进入智能手机时代,每个带有拍照功能的手机事实上都成为一台相机。Evans估计全球手机用户数量约为 50 亿,这其中的绝大多数都是智能手机,这也意味着这个星球上有了 50 亿台相机。由此带来的直接变化并非局限在相机行业的衰落,而是基于手机相机——这个硬件功能所引发的巨大创新。

2010 年 ,苹果发布革命性 iPhone 4 ,其后置的 800 万像素摄像头令业界惊艳,也正是在 iPhone 4 如此高质量的摄像头的帮助下,Instagram 从无到有,强势增长,最终吸引到扎克伯格的注意,高价出售,成为一代创业神话。

现在去复盘 Instagram 的成功,除了先发优势外,更重要的一点在于,其延伸了手机相机的功能。手机相机不同于过去的传统相机,在拍照之外,还具备更多由手机硬件(如传感器、升级的摄像头)、软件(各种应用)所共同构成的新特性,Evans 感叹:Using a smartphone camera just to take and send photos is a little like using Word for memos that you used to create on a typewriter – you’re using a new tool to fit into old forms.

Instagram 实现了手机相机拍照后的编辑(如滤镜)、社交需求。

Snapchat 更进一步。2016 年 9 月,Snapchat 正式更名为 Snap,与更名同时发生的,该公司还发布了一款名叫 为「Spectacles」新型智能眼镜。腾讯科技的报道称,这款新型智能眼镜安装了一种摄像头,能够拍摄视频内容,而且用户还可以立即将拍摄后的视频内容通过连网移动设备分享给 Snapchat 的好友。

这次的更名与新眼镜发布,基本也宣告了 Snapchat 对于未来新定义,而这早已与社交无关,但却和手机、移动设备、照片息息相关。这也是 Evans 分析核心所在:

“This change in assumptions applies to the sensor itself as much as to the image: rather than thinking of a ‘digital camera, I’d suggest that one should think about the image sensor as an input method, just like the multi-touch screen. That points not just to new types of content but new interaction models. You started with a touch screen and you can use that for an on-screen keyboard and for interaction models that replicate a mouse model, tapping instead of clicking. But next, you can make the keyboard smarter, or have GIFs instead of letters, and you can swipe and pinch. You go beyond virtualising the input models of an older set of hardware on the new sensor, and move to new input models. The same is true of the image sensor. We started with a camera that takes photos, and built, say, filters or a simple social network onto that, and that can be powerful. We can even take video too. But what if you use the screen itself as the camera – not a viewfinder, but the camera itself? The input can be anything that the sensors can capture, and can be processed in any way that you can write the software.”

其核心要义就是:手机或者移动设备(眼镜、无人机等等)的相机,其实是一种全新的输入设备,用户与这些设备上相机的交互也十分类似于触摸屏、语音的交互,全新的交互方式所带来的,将是新的行业机会。从这个角度出发,我们或许可以理解 Snapchat 的野心——用移动设备(手机只是其中一个很小的部分,未来不排除 Snapchat 开发更多带有相机的产品)的相机和活跃的海量青少年用户,打造新一代的相机。

新一代相机?似乎这个目标还难称为「野心」。相比于乔布斯的苹果与马斯克的 Space X,Snapchat 正在做的,不过是满足一代青少年对于搞怪滤镜、自拍的向往,即便是成为一家相机公司,它的相机真的会比佳能、尼康、索尼拍的好吗?

然而正如上文所言,当相机传感器成为一种全新的输入方式后,相机的好坏标准并非取决于所谓拍摄的质量。其真正的目的,是利用某些设计,吸引更多人使用相机,比如引入滤镜

So, let’s look at that processing capability within Snapchat. The company bought the technological capability through the acquisition of Looksery for a rumored $150 million. Some lenses are permanent. Some come and go. Some are sponsored. On any given day, there are about 15 or 20 lenses. They are one of the main draws for the platform, as Stratechery’s Thompson told me: “Lenses are a reason to come back every day because the lenses are different every day. Just in driving daily active usage. It’s brilliant.”

而从社会层面来看,Snapchat 让相机带来的影响更值得深思。苏珊·桑塔格曾在《论摄影》中详细解剖了相机——这个「和平年代的武器」的社会学意义。一方面,相机改变了人们对于事物拥有权的看法:

拍摄就是占有被拍摄的东西。

类似的看法也出现在阿兰·德波顿的书中:「拍照可以稍稍满足那种拥有的渴望,这种渴望是被一个地方的美丽所激起的;我们对将要失去一幅珍贵的图景的焦虑,会随着快门的每一次闪动而逐渐消失。」我们把「抢夺」的战利品放在互联网,内心一片平和。

另一方面,相机又塑造了我们看世界的方式。每个人的相机都是「处于如饥似渴状态的意识伸出的最佳手臂」,这些相机是对人类视力、记忆的延伸,更是一种与世界的关系,桑塔格将其描述为「一种慢性窥淫癖的关系,它消除所有事件的意义差别」

当快门按下,形成照片之时,整个世界已经领先这张照片几秒钟甚至几分钟。所以,你会很悲哀地发现一件事情:你的相机不过是在记录过去罢了,而且是精心挑选的过去。

这何尝又不是另一种增强现实呢?

我们通过 Instagram、Snapchat 编辑处理过的照片,到底是真实世界的照片还是你以为真实世界的照片?又或者,现在有多少女性朋友会拿着自拍照当镜子……

不管是曾经阅后即焚的 Snapchat 还是未来增强现实的 Snap,这家公司未来势必会深刻影响一代人甚至几代人的成长,幸运的是,作为外国人,我们似乎可以免于来自 Snapchat 的影响,而不幸的是,在技术的作用下,整个世界都在越来越趋同,越来越没有特性,我们也终将被改变。

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关于作者

赵赛坡

科技博客作者、播客主持,I/O 会员计划的创始人、出品人。独立运营付费科技评论「I/O 会员计划」及独立播客「I/O 调频」,关注诸如人工智能、云计算、自动驾驶等新技术,更关注技术之于社会、个体的意义。

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