微软连续收购 AI 创业公司、巨头押注的「对话平台」以及阿里百度的优势

本周,微软又又又卖下了一家人工智能创业公司。本周三,微软宣布收购对话机器人创业公司 XOXCO。该公司的主要产品包括 Slack 上的对话机器人Howdy,它可以帮助用户安排会议,另外,该公司也在 GitHub 上想开发者提供开发工具 Botkit。

收购金额并没有具体透露,但此举也进一步展现出微软在 AI 战略中的战术,收购。

算是这次收购,仅在 2018 年,微软已经在人工智能领域完成了 4 笔收购:

  • 2018 年 5 月,收购 Semantic Machines,这是一家语音和对话机器人的创业公司,创始人为前 Siri 首席语音科学家 Larry Gillick;
  • 2018 年 7 月,收购 Bonsai,一家基于 Google Tensorflow 进行开发的 AI 软件公司;
  • 2018 年 9 月,收购 Lobe,这是一家研发 AI 开发工具的公司,最重要的是,Lobe 的理念是要让普通人都可以快速上手人工智能开发。
  • 2018 年 11 月,收购 XOXCO;

与其他领域不同,AI 创业公司在专利、产品以及客户方面几乎没有多少积累,以微软上述收购的案例来看,Lobe 在收购时只有一个 Beta 版本的产品,用户通过网页来进行机器学习模型组装,别说客户,甚至连商业模式都谈不上。

因此,巨头在 AI 领域的收购,更多还是看重其背后的人才积累。在人工智能相对宏大的领域里,这些创业者能够定义 AI 需求,从而开发出一个相对粗糙的产品,这本身就足以展现创业者的能力。

上述收购也多少反应出微软在 AI 方向的思考……

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赵赛坡

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科技博客作者、播客主持,Dailyio的创始人、出品人。独立运营付费科技评论「Dailyio」,关注诸如人工智能、云计算、自动驾驶等新技术,更关注技术之于社会、个体的意义。