Coda 学习笔记#01: 为什么 Coda 是「现代文档」产品

本文选自「iPad Power User」订阅计划,三年会员限时优惠了解一下。

写在前面:正如我在上一封「iPad Power User」会员通讯里所言,未来这个内容产品「将由工具向方法论扩展,由工具使用说明到工具使用理念进化」,从本期开始,我将陆续推出一系列探讨工具方法论的内容产品,目前已经确定的选题包括:

  • Coda 使用笔记;
  • 现代数字笔记指南;
  • 从零开始做邮件通讯;

其次,上述选题并不是一次性更新,而是以连载与轮换的形式,定期更新到邮件通讯里,不过必须考虑到一些突发选题,比如 WWDC 大会、新 iPad Pro 发布等等,因此在某些情况下会出现延期更新的情况,还请大家谅解。

第三,所有主题所展示的流程与理念,都可以在 iPad Pro 上完整实现,这也是「iPad Power User」的应有之义。

本期,我将从新一代文档工具 Coda 谈起。

对于一个工具的介绍,往往是从定义开始。但定义 Coda 是一件非常困难的事情,即便是在其官方介绍里,关于 Coda 的定义也是模糊不清的:

Coda is a new type of document that blends the flexibility of documents, the power of spreadsheets, and the utility of applications into a single new canvas.

事实上,这段话也犯了产品营销用语诸多禁忌,比如复杂的表达、模糊的定语等等,既没有完全解释清楚产品的定位,又增加了诸多迷惑。

在我看来,或许可以先忽略上面复杂的定义,只需记住以下一点:Coda 是一种「现代文档」产品

说起「文档」,可能很多人会第一时间想到微软 Office 产品,微软早在 1983 年就面向 MS-DOS 计算机发布了第一代 Word 与 Excel(当时叫 Multiplan),两年后,苹果麦金塔电脑也拥有了 Word 与 Excel。

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90 年代以后,随着微软 Windows 的流行,微软 Office 也成为文档的代名词,「微软+英特尔」构成了 PC 软硬件联盟,而「Windows+Office」则成为 PC 上的软件联盟,形成了绝对意义的垄断。

当 2012 年 Google 发布 Google Docs 的时候,无论是企业客户还是普通消费者,可谓「苦微软久矣」,作为当时最具创新气质的公司,Google 为文档的未来提出了自己的思考:

  • 免费;
  • 基于浏览器,无需下载安装软件;
  • 文档与数据都存储在云端,通过 Google 账号同步,可以在任意设备上访问;
  • 利用 Google 账号实现多人之间的协作;

上述四点,无论哪一点都是对微软 Office 的精准打击,彼时,Office 几乎一到两年发布一次版本升级,每一次版本升级都需要用户单独付费,并需要花费大量时间下载,安装后还需要处理不同版本的兼容性问题,至于文档的同步和协作,随身携带的 U 盘或许是当时最好的同步工具。

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但微软很快缓过神,特别是当微软转向「Cloud First」之后,依托订阅的 Office 365,微软成功地将 Office 塑造为新一代文档产品,如今,Office 基础功能免费、横跨各个平台、利用微软账号实现了数据同步。

站在 2020 年的时间点去看,Google Docs 引领的文档创新以及后续 Office 的改变,并没有为文档带来真正意义的创新。尽管在 Google 与微软的努力下,如今我们的文档都实现了云端存储与同步,但对于用户而言,我们现在处理的内容——从 Word 里的文字到 Excel 的数据再到 PowerPoint 中的图示——本质上没有任何变化。

换句话说,我们依然像十几年前一样,沿着或大或小的屏幕,把文字、数据、图示依次放在合适的地方。

我将这类文档产品定义为「古典文档」,而 Coda 是「现代文档」的代表。

如果说「古典文档」是文档为核心,那么「现代文档」应该是内容为核心,这里的内容可以是文字、数据或者图示。

如果说「古典文档」的协作方式是编辑与查看,那么「现代文档」应该拥有更丰富的协作方式,比如添加一个投票按钮如何?

更进一步,如果说一篇「古典文档」是几页纸质文档的数字化升级,有者明确的线形关系,那么「现代文档」的背后理念应该是,一些都是内容模块的组合,而且是可以随意、灵活的组合。

这正是 Coda 作为「现代文档」产品的最基本特点。

注册登录 Coda 后,你当然也需要像新建「古典文档」一样新建一个「文档」,但接下来,你所操作已经不再是一个文档,而是流动的内容,比如你可以让一个表格里的单元格作为核心变量,搭配自动化操作,实现文档里的「IFTTT」:

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你还可以将文档里的任意内容作为文档里的「API」,只需调用、组合,便成为一个全新的「文档」。

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更进一步,你还可以通过与第三方云服务、开发工具的协同,叠加更多层次的 API,形成内容与数据流动的新管道。

再或者,面向协作的场景里,Coda 不仅可以实现内容增删,还利用丰富的模版(你也可以自定义),提供了丰富的自动化机制,这意味着,基于 Coda 文档里的每一次协作修改都是内部一次流程变化,在我看来,这才是文档协作的要义。

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这就是我对 Coda 作为「现代文档」产品的定义,或许它具有所谓模块化产品的特性,或者它也是某种意义上简化版的 Excel,但正如上文所提及,当我可以感知到一个单元格与一段文字「力量」的时候,我知道,它改变了我对于文档产品的几乎所有所有认知。

未来几期的「Coda 学习笔记」,我将对这个产品里几个功能点做详细介绍,同时不断延伸出新的想法与使用场景,如果你在使用 Coda 有任何的想法,也欢迎写邮件给我([email protected]),让我们一起完善这个学习笔记。


本期「iPad Power User」,你还会看到以下内容:

  • 应用:Reeder 4、Mweb 更新,提供 iPad 专属功能;
  • 发现:一组自定义字体工具推荐;
  • 流程:Coda 学习笔记#01:为什么 Coda 是「现代文档」产品?
  • 苹果:2019 年 App Store 创造 5000 亿美元、WWDC 日程出炉、苹果市值突破 1.5 万亿美元;
  • 业界:苹果供应链分析、关于 ARM 芯片的 Mac 等;

 

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