微软连续收购 AI 创业公司、巨头押注的「对话平台」以及阿里百度的优势

本周,微软又又又卖下了一家人工智能创业公司。本周三,微软宣布收购对话机器人创业公司 XOXCO。该公司的主要产品包括 Slack 上的对话机器人Howdy,它可以帮助用户安排会议,另外,该公司也在 GitHub 上想开发者提供开发工具 Botkit。

收购金额并没有具体透露,但此举也进一步展现出微软在 AI 战略中的战术,收购。

算是这次收购,仅在 2018 年,微软已经在人工智能领域完成了 4 笔收购:

  • 2018 年 5 月,收购 Semantic Machines,这是一家语音和对话机器人的创业公司,创始人为前 Siri 首席语音科学家 Larry Gillick;
  • 2018 年 7 月,收购 Bonsai,一家基于 Google Tensorflow 进行开发的 AI 软件公司;
  • 2018 年 9 月,收购 Lobe,这是一家研发 AI 开发工具的公司,最重要的是,Lobe 的理念是要让普通人都可以快速上手人工智能开发。
  • 2018 年 11 月,收购 XOXCO;

与其他领域不同,AI 创业公司在专利、产品以及客户方面几乎没有多少积累,以微软上述收购的案例来看,Lobe 在收购时只有一个 Beta 版本的产品,用户通过网页来进行机器学习模型组装,别说客户,甚至连商业模式都谈不上。

因此,巨头在 AI 领域的收购,更多还是看重其背后的人才积累。在人工智能相对宏大的领域里,这些创业者能够定义 AI 需求,从而开发出一个相对粗糙的产品,这本身就足以展现创业者的能力。

上述收购也多少反应出微软在 AI 方向的思考……

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百度的星辰与苟且

今年 4 月,在陆奇离开百度前的最后一次财报分析师会议上,陆奇解释了自动驾驶业务和 DuerOS 业务的商业模式:

(自动驾驶)我们的商业模式是提供免费开放的平台,但是我们的合作伙伴需要使用我们的一些服务,比如地图,我所说的地图是供传感器使用的高精度地图,而非平时普通用户使用的手机地图,这是我们的商业模式,而且成长非常不错。
……

百度开放平台的创收模式是多层次的,第一,各类设备为百度提供了入口,比如我们可以通过这些设备提供信息,服务和内容,加入广告也是自然而然的事情,事实上我们也已经与设备商开始这种合作;第二,我们可以通过授权和收取佣金的方式获得营收,但这些都是远期的目标,短期来看还是专注于产品的开发。

好消息是,至少这半年时间里,百度内部没有对这两个产品作出所谓「战略调整」,坏消息则是,至少在短期内,自动驾驶和语音交互都无法真正成为百度营收的主要来源,AI 之于百度转型,还有较长的一段路要走。

如果说自动驾驶、语音交互是百度星辰大海,那么现在百度必须面对眼前的苟且。

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智能音箱的现实图景:新闻行业已经下注、语音购物是鸡肋、生态比销售额更重要

这期的会员通讯,你会看到以下内容:

  • 美国新闻行业如何拥抱智能音箱?
  • 为什么只有 2% 的 Echo 用户会用语音购物?
  • 亚马逊、百度的生态策略会如何影响智能音箱的未来格局?

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中国智能音箱的玩家和玩法

如果以产品出现的时间来看,中国智能音箱产品的出现,较亚马逊第一台 Echo 发布,足足差了两年半的时间,但与过往 PC 和智能手机的落后追赶所不同,中国智能音箱市场的出现和发展,已然形成了和美国相抗衡的局面,这背后的深层原因既有前文提到的语言文化差异,也包含了中国用户对于新技术、新产品的接受程度,当然还包括,中国用户对于「隐私换便利」的默许。

百度的焦虑

这也意味着,百度又一次回到了曾经失败多次的移动互联网战场,面对腾讯系、阿里系、头条系的 App 矩阵,百度希望能用「AI」重新包装一个全新的流量入口,在「小程序」已经被市场接受但又对微信官方不满的特殊时刻,百度智能小程序要去抢占这个看起来无限巨大的新市场。

在沈抖演讲中,有一张幻灯片让我格外印象深刻,他讲了很多移动互联网所造成的割裂现象,并用了「围墙花园」这个词。

事实上,百度在躺着赚钱的 PC 时代何尝不想构建自己的「围墙花园」,移动互联网大潮开始时,百度一次次搭建「围墙花园」的努力都宣告失败,而这次百度 AI 开发者大会后,随着 DuerOS 与 Apollo 等级下调,百度的又一次移动互联网探险重新开始了。

只是,这个市场留给百度的机会还有多少呢?

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后陆奇时代的百度:自动驾驶降速、不再 All in AI 以及戛然而止的「文化革命」

这一切判断,随着智能驾驶事业群权重下调和 DuerOS 的不确定性的未来,都让这场「文化革命」戛然而止。我曾经将 2017 年列为百度最关键的一年,「把握不住这一年,或许就真的剩下 AT 了」,但现在来看,2018 年的百度,将遇到更多的压力和挑战。

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