126:搜狗的可能与不可能、与 FB 越来越像的今日头条

上周,中文互联网领域两个颇具看点的事件都被双十一盖过了。其一是搜狗在美东时间 11 月 9 日登陆纽约证券交易所;其二则是今日头条正式收购音乐短视频应用 Musical.ly。

单纯地看,搜狗上市是一次「长跑」的结束,成就了王小川的个人梦想,也让三大股东腾讯、搜狐、张朝阳有了退出的可能性。而今日头条的收购,延续了 2017 年的国际化扩展策略,用「稳准狠」来形容,或许一点也不为过。

不管是上市还是并购,这两家如今颇有代表性的公司——一个几乎陪伴了一代人[1],另一个则是跟随中国智能手机一起爆发的产品[2]——都还没有逃离互联网公司的「魔咒」:广告。

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122:2006,中美互联网的「万历 15 年」?

2006 年是互联网历史上颇为特殊的年份。

这一年 3 月 21 日,Jack Sorsey 发出第一条 Twitter 消息:「just setting up my twttr」;9 月,年仅 「3 岁」的Facebook 推出一个名叫「NewsFeed」的新功能;一个月后,Google 以 15.5 亿美元收购了刚刚创办一年同时还在为盈利苦苦挣扎的 YouTube。

在大洋彼岸的中国,2006 年年初的中国互联网还在期待人气博主徐静蕾到底能赢得多少点击量。情人节前一天,中国网民给给出了 1000 万的答案,而仅仅一个半月后,这个数字实现了翻番。

与徐静蕾的大众人气类似,前一年带领百度登陆纳斯达克的李彦宏意气风发,不断在商业荣誉领域攻城把寨。这一年,他被美国《商业周刊》杂志评为最佳商业领袖之一,同时李彦宏也将视线瞄准了国际市场,2006 年 12 月,百度启动国际化战略。

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也是在 2006 年,金山的雷军完成一笔 7200 万美元的融资,腾讯的马化腾和阿里巴巴的马云围绕中国 C2C 市场还有没有空间争得不可开交,拍拍网与淘宝网的战场从未停歇。而令马云更头疼的则是一年前到手的雅虎中国。

这一年,马云还当选了中国企业家「最具影响力的 25 位企业领袖」,同时在人民大会堂举行的「中国国际电商大会」上发言表示:「10年以后,世界500强中一定会有一家来自中国的民营企业,这个企业有可能是网络公司,有可能是电子商务公司。」

现在来看,2006 年就可谓是中美互联网的分水岭,从这一年开始,一个新时代和新秩序正在形成。

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113:【影像志】内联网、「作恶」的 FB 以及神秘的黑客文化……

这期会员通讯是一期关于影像的内容,我筛选了Youtube 上关于中、美、俄三国互联网发展现状的精彩视频。尽管中文互联网是我们主要的网络生存空间,但站在外人的视角去看,中文互联网又是另一番模样,而对于美、俄的互联网发展状况,尤其是后者,或许我们并不了解。

1. 中国的「内联网」

这是去年《纽约时报》的一个视频,从中国的互联网现状谈起,尤其是关于超级 App,比如微信的巨大影响力,正在让包括 Google、Facebook 在内的巨头们感到恐慌,并且也让他们开始模仿微信的步伐。

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110:人工智能产业链的三类公司

人工智能正在渗透到各个行业的话术里。犹如世纪初的互联网泡沫一样,似乎每个行业都在被人工智能所重新定义或塑造,但实际情形并不乐观。正如我在之前几期会员通讯里所言,此次人工智能热潮的推动力部分来自于深度学习算法的突破,其最大的提升就是图像、语音与自然语言处理的巨大进步,除此之外,别无其他。

换句话说,不管是创业者还是传统巨头,如果觊觎「人工智能」四个字带来的聚光灯效应,都应该在上述三大领域做一番努力。当然,还需要计算能力、海量数据以及可以调节算法的人才,只有这几个条件满足,才真正可以称之为所谓的「人工智能公司」。

过去两到三年时间,各大科技公司正在从不同层面切入人工智能领域,依照自己的能力寻找产业链上的不同位置,由此形成了人工智能产业链上的三类公司。

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074:关于「人工智能替代人类」,故事的完整版本是这样的

AlphaGo 本周与柯洁比赛在有关方面的干预下被大大降低了新闻报道的权重,你可以将其理解为有司担心人工智能胜利后引发民众恐慌,你可以认为这是为了防范公众过度讨论 Google 的一种举措,但无论如何,正如我多次在会员通讯里的判断:这次比赛之于围棋、之于人类,其意义已微乎其微。

考虑到围棋在西方世界是一个小众游戏,这几天美国媒体对比赛的报道也仅仅局限在 AlphaGo 又一次击败了人类围棋选手层面,除此之外并没有太多深层次的讨论。反而是 Steven Levy 对于 20 年前「深蓝」打败卡斯帕罗夫的回忆更有共鸣,当时 Levy 还是《商业周刊》的记者,他回忆了报道出炉时的情形:

In my own tribe’s form of jousting, I had campaigned for the cover, despite the editor’s declaration that “we will never run a cover about chess.” I successfully argued that this was not about a game of chess, but rather about a much more epic contest between human and artificial intelligence. What clinched it was the cover line I suggested: “The Brain’s Last Stand.”

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事实上,「深蓝」出现的 1997 年还处在人工智能又一个「冬天」里,全世界也还在 PC 互联网即将爆发的前夜。如今,人工智能再次得以复兴,世界也从 PC 互联网快速演进到移动互联网,并正在大踏步来到后移动互联网时代。Levy 不无感慨地写道:

Amazingly, when the Deep Blue match occurred, AI was in its “winter” peri0d. Now it is flowering. We hear of amazing machine learning accomplishments on a daily basis. But in 2017, we view them differently. We view them as inevitabilities.

The prime example is last year’s contest, during which DeepMind’s AlphaGo program thumped an 18-time world champion in a series of five games. Go is a much more challenging feat for a computer than chess. Yet AlphaGo did not need to resort to any of the tactics that IBM used to distract, deceive, and ultimately destroy Kasparov. The human champion, Lee Sedol, ended with respect for his opponent and awe for how far computer science had come. But though the match deservedly received attention, it was nowhere near as mythic as the Deep Blue match was. The ground has shifted. Given enough time, money, and machine learning, there’s no cognitive obstacle that machines will not surmount.

对此,Levy 担心地认为,或许我们更应该担心研发这些机器或部署这些机器的人。尽管 Levy 马上承认自己有点情绪化,毕竟作为报道硅谷技术发展长达 30 年的老记者,Levy 很清楚当下人工智能与世人期望之间的巨大差距,比如同样是在本周发生的一件事,一直以来以人工智能作为自己「员工」的 Facebook,居然还有 4500 人的内容审核团队……

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