118:那些颠覆和被颠覆的零售巨头,西尔斯、亚马逊和阿里巴巴

西尔斯是曾是美国零售业的巨头,这家公司成立于 19 世纪末,从某种意义上说,西尔斯就是 20 世纪的亚马逊——一个依靠邮递上门送货的万货商店。《财富》杂志曾援引零售业历史学家罗伯特·史派特的话说:「亚马逊就是新时代的西尔斯百货。」

如果上述判断成立,那么是不是可以通过梳理西尔斯百货的兴衰成败,来预测亚马逊——这家目前市值达到 4600 亿美元——电子商务帝国的未来走向?而这些来自大洋彼岸的经验和教训又会对中国电商巨头们产生怎样的影响?

答案是肯定的。

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117:人工智能商业内参#2017–10–15

「人工智能智能内参」旨在提供一份中文互联网领域权威、可读的人工智能商业化应用邮件列表。本期你将看到 阿里云的数据智能野心、云栖大会一系列新品以及「达摩院」的真实面目、Google Cloud 加快并购、AWS 负责人的独家专访、微软与亚马逊推进人工智能合作、微软与英特尔的量子计算野心……点击这里查看过往内容。

号外:阿里云的数据智能野心

作为中国最具影响力的云计算大会,每年的杭州云栖大会都成为近距离观察阿里巴巴的最好机会,这家「技术成就被商业成功所掩盖」的公司最近三年所发生一系列变化令人印象深刻,我在去年云栖大会期间的一期会员通讯里问道:阿里巴巴或者阿里云,如何利用云计算成为撬动世界的变量?

如今来看,这个问题里最关键的一点就是对新技术的拥抱:

如果说云是阿里巴巴的变量,那么以机器学习、深度学习为代表的人工智能则将成为阿里云的重要变量。

过去一年,阿里云基于人工智能所构建的 ET 大脑正被广泛应用在多个行业,涵盖城市交通、制造业(工业)、医疗、环境等多个领域。特别是在城市交通领域,杭州多个路段逐步部署了城市大脑项目,且实践的成果也在今年云栖大会上得到分享,最有代表性的成果是其萧山区的特种车辆智能调度尝试。

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116:【书评】观看、面具和互联网,为什么都无法抵御城市里的孤独?

临近午夜,当我一个人在浦东某个五星级酒店翻开《孤独的城市》时,外面下起了瓢泼大雨,透过 35 层的落地窗望出去,黄浦江最美的夜景被雨水淹没,当视线转向街头,35 层之下的行人车辆与雨滴之间的界限早已模糊不清。

这是属于我的私人时刻——在忙碌一天的工作后,我拥有了一个属于自己的时间去阅读这本从北京千里迢迢带到上海的新书。同样,这也是我最孤独的时刻——在远东最繁华的一座城市里,我只能窝在一个看似高端却身不由己的小角落,读着一本讲述城市里孤独人的孤独故事。

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这或许是体验奥利维娅·莱恩这本书的最好的时空维度。一如她在本书开头部分所写:

想象倚窗而立,在夜里,在一栋大楼的六楼、七楼或者四十三楼。这座城市所展露出的样貌就是一排排房间,数十万个窗口,有些暗着,有些充盈着绿色、白色或者金色的光。陌生人在其中来回游移,专注于私人时间里的各种事务。他们是你能看见却无法触碰的人。这是在这世上任何一座城市里的任何一个夜晚,都能见到的平凡的都市图景,但它将孤立和曝光令人不安地结合在一起,即便是那些最为活跃的社交动物,都会为之产生一丝孤独的战栗。

坦率来说,这段开篇部分很能让人有读下去的欲望。接下来,作者以一种亲身体验者的角色开始了一段段精彩的故事,异乡的陌生感与孤单一人的孤独感交织在一起,每一个故事章节都在虚实之间以及社会大环境与个体体验之间进行切换,并让读者不断体会到理性与感性反复更迭后的一丝冷静。

城市作为人类最伟大的发明之一,却也是近百年才快速形成的一种存在,奥利维娅·莱恩选择的城市样本是纽约,在其探险的「故事情节」,有若干条若隐若现的线索:

  1. 时间维度:纽约城自 1920 年代到 50 、60 年代再到 21 世纪,这个几乎 100 年的时间维度,同时也是现代城市发展的缩影;
  2. 艺术维度:从爱德华·霍珀到安迪·沃霍尔,这些艺术家们在纽约城里所展现的艺术天分,是现代城市对于现代艺术的压抑与释放;
  3. 工具维度:为了对抗城市天然的孤独,从观看、言语、面具以及大小屏幕,都成为城市里人群逃离孤独的工具;

对于前两个线索,中国读者并没有太多感知。毕竟,中国城市化的进程被人为割裂成若干个阶段,这也导致当下所谓的中国大城市,如北上广深,其真正的城市化历史不过 40 年光景。另一方面,人文、艺术氛围从来都是城市化发展一定程度后的产物,也是需要时间积攒才能形成的特殊空气,同样是中国大城市所不具备的。

因此,我更愿意站在个体的角度去感受个体对抗城市孤独的冲动与无奈。正如作者在本书最后所写:

孤独是个人化的,也是政治化的。孤独是群体性的,它是一座城市。

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115:人工智能商业内参#2017–10–08

「人工智能智能内参」旨在提供一份中文互联网领域权威、可读的人工智能商业化应用邮件列表。本期你将看到  悄然转变的 Google 人工智能方向、奋力自救的 Oracle、加拿大如何成为人工智能的新战场?英伟达的人工智能投资版图、 一财科技的几个行业专访、普华永道的人工智能商业报告……点击这里查看过往内容。

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113:【影像志】内联网、「作恶」的 FB 以及神秘的黑客文化……

这期会员通讯是一期关于影像的内容,我筛选了Youtube 上关于中、美、俄三国互联网发展现状的精彩视频。尽管中文互联网是我们主要的网络生存空间,但站在外人的视角去看,中文互联网又是另一番模样,而对于美、俄的互联网发展状况,尤其是后者,或许我们并不了解。

1. 中国的「内联网」

这是去年《纽约时报》的一个视频,从中国的互联网现状谈起,尤其是关于超级 App,比如微信的巨大影响力,正在让包括 Google、Facebook 在内的巨头们感到恐慌,并且也让他们开始模仿微信的步伐。

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113:人工智能商业内参#2017–10–01

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